Дальнейшее развитие жизни на Земле

Дальнейшее развитие жизни на Земле столь же загадочно, что и ее происхождение. В последнее время стало ясно, что катастрофы играли решающую роль в мутациях или исчезновении некоторых видов. В книге Ричарда Лики и Роджера Левина говорится, что в результате пяти крупнейших катастроф вымерли более 65 % всех живущих на Земле видов! Помимо того, Лики и Левин отмечают еще десять или больше катастроф меньшего масштаба. Самой последней из пяти Великих катастроф была та, которая 65 миллионов лет назад привела к вымиранию динозавров.

Полученные в последнее время научные факты подтверждают теорию, выдвинутую в 1979 году нобелевским лауреатом-физиком Луисом Альваресом, согласно которой продолжавшемуся 200 миллионов лет царству динозавров пришел конец в результате удара при столкновении с огромным метеоритом.

Composition with hardcover books. Literature and education.

На снимках, сделанных с американского космического шаттла, на дне Мексиканского залива обнаружены огромные концентрические окружности, приблизительно в 110–190 миль диаметром. Размеры этой огромной круглой впадины показывают, что она образовалась в результате удара, в 20 раз превышающего по мощности взрыв всего имеющегося в мире ядерного оружия. Замеры плотности скального основания и присутствие иридия в скальном слое на границе мелового и третичного периодов, позволили установить, что эта впадина возникла 65 миллионов лет назад.

Лики и Левин считают, что другие значительные катастрофы произошли 440, 365, 225 и 210 миллионов лет назад. Во время самого драматического из этих событий — 225 миллионов лет назад, в конце так называемого Пермского периода, — погибло 95 % видов морских животных. По поводу причины гибели этих видов существует много различных противоречивых предположений, в том числе — изменение уровня моря, глобальное изменение климатических условий, приливная волна, лесные пожары. Но в настоящее время все более распространяется мнение, что главная причина этого — космический удар. В феврале 1996 года русский ученый В. Алексеев представил доказательства того, что приблизительно 380–320 миллионов лет назад, в результате столкновения в космосе с родственным небесным телом, образовалась группа метеоритов. Это подтверждает гипотезу о том, что вымирание видов в конце Девонского периода, 365 миллионов лет назад, было вызвано ударом из космоса.