Где же находились эти «горы»

Где же находились эти «горы» и эта «пещера», где жил Лот со своими дочерьми? Насколько мне известно, никто не пытался установить их местонахождение, возможно, потому, что эта история связана с Содомом и Гоморрой, и, следовательно, считается, что это всего лишь библейский миф. И тем не менее такое место, вполне отвечающее описаниям, имеется — оно расположено в глубине гор. Мне довелось побывать там в 1994 году.

Таинственный затерянный город Петра находится менее чем в 60 милях к югу от Мертвого моря, где, как предполагается, когда-то стояли города Содом и Гоморра. Таким образом, он находится неподалеку и в то же время в достаточно безопасном удалении от Зоара (по Библии — Сигора. — Прим. переводчика), маленького городка, спасшегося от разрушения, куда вначале бежал Лот (Книга Бытия 14). Изучив карту, я увидел, что город Петра расположен посреди горной цепи, протянувшейся от Мертвого моря далеко На юг почти до самого Аккабского залива, окруженного с обеих сторон горами. Если кто-нибудь бежал на юг, у него не было иного выбора, как искать убежища в этих горах. В «Путеводителе по Среднему Востоку» Хачетта о Петре пишется следующее:

«…это не столько город, сколько естественная крепость, где можно найти убежище, не воздвигая стен, и где можно жить в пещерах с такими же удобствами, как и в построенном доме» (курсив мой. — А. Э.).

В Петру, что означает в переводе «Скала», ведет узкий проход длиной в милю и шириной в шесть футов (2 м), проходящий между двумя возвышающимися на 260 футов (87 м) скалами. Выйдя из узкого прохода, сразу же попадаешь в «сказочный» город из розового песчаника. Здесь, на площади в 8 квадратных миль, стоит множество фантастических храмов и гробниц, вырубленных из песчаных скал.