Один из крупнейших экспертов

Один из крупнейших экспертов по Шумеру, профессор Сэмюел Ноа Крамер, объездил весь свет, изучая шумерские письмена, копировал и переводил их. В своей книге «История начинается в Шумере» он перечислил 39 предметов, в которых шумеры были первооткрывателями. Помимо первой системы письменности, о чем мы уже говорили, он включил в этот список колесо, первые школы, первый двухпалатный парламент, первых историков, первый «альманах земледельца»; в Шумере впервые возникли космогония и космология, появился первый сборник пословиц и афоризмов, впервые велись литературные дебаты; впервые был создан образ «Ноя»; здесь появился первый книжный каталог, получили хождение первые деньги (серебряные шекели в виде «слитков на вес»), впервые стали вводиться налоги, были приняты первые законы и проведены социальные реформы, появилась медицина, и впервые делались попытки добиться мира и гармонии в обществе.

В Шумере было множество институтов, которые мы ценим (или от которых страдаем!) и в наши дни. В первых в мире шумерских школах преподавались различные дисциплины, и, судя по летописям, в них была очень суровая дисциплина — ленивые, неаккуратные и невнимательные ученики нередко подвергались порке. Законодательная система была похожа на нашу — существовали законы, защищавшие работающих, безработных, слабых и беспомощных, была система судей и присяжных, подобная нашей современной. Очевидно, шумерское общество также страдало многими из тех бед, которые присущи и нашему обществу. Это видно хотя бы из того, что примерно в 2600 году до РХ шумерский царь Урукагина был вынужден провести первую законодательную реформу, дабы предотвратить злоупотребления власти, использование занимаемого положения и монопалии.